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Web WWW.AGRODESIERTO.COM
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AGRODESIERTO 
PROGRAMAS AGROFORESTALES 
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PAULOWNIAS 
Paulownia fortunei y Paulownia elongata
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Arbol de Usos Múltiples de Crecimiento Ultrarrápido
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La Paulownia, estrictamente hablando no es un arbol propio de zonas áridas. Esta especie está incluida en nuestros programas debido a su utilidad y velocidad de desarrollo.

Desde un punta de vista económico esta especie hace un uso óptimo de los recursos disponibles y su capacidad de crecimiento (generación de Biomasa) es de las más elevadas del reino vegetal.

Esto significa que, en comparacion con otros árboles, la Paulownia "ahorra" agua, pues en una sóla temporada de crecimiento puede alcanzar un gran desarrollo, equivalente al de otras especies en varios años.

 
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 ORIGEN
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Nuestra Paulownia es originaria de los bosques templados de China, existen varias especies del género, pero Paulownia fortunei es la más adecuada por su desarrollo rápido y su crecimiento uniforme y regular. 

El material empleado por Agrodesierto proviene de clones seleccionados importados de Australia, probablemente el País con más experiencia, junto con China, en el manejo silvícola de la especie.

El cultivo de la Paulownia se está generalizando a nivel mundial y en más de 50 países han comenzado programas de investigación y desarrollo. 

En Agrodesierto hemos sido los pioneros en la introducción y cultivo de esta especie en el Archipiélago Canario, Peninsula Ibérica: España, Portugal y en otros lugares de Europa.

 
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Ventajas de la Paulownia
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Paulownia fortunei
Crecimiento ultra-rápido, de varios metros por año.
Muy ornamental.
Flores llamativas, muy melíferas.
Gran tamaño, hasta 30 m. 
Buen cortavientos y arból de sombra. 
Las hojas útiles como forraje.
Gran aporte de materia orgánica al suelo, enriqueciéndolo. 
Apto para sistemas agroforestales. No es un árbol excluyente. 
Madera muy útil, de alta calidad.
Se puede talar con 6 - 10 años.
No es necesario replantar, rebrota de cepa.
Cultivo muy sencillo, especie muy resistente.
Aprovecha aguas depuradas, incluso residuales.
Util para regeneración de suelos y lucha contra la erosión.
Apto para una amplia variedad de climas y de suelos. 
Una vez desarrollado su demanda de agua es mínima.
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Foto superior: Arbol de Paulownia no seleccionado. 10 años, 20 m. alto, 0.70 tronco
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 Características Principales
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Crecimiento ultra-rápido, de varios metros por año, en condiciones ideales.

Buen árbol ornamental y de sombra. 

Caducifolio. Presenta reposo invernal, variable en función de la climatología.

Apto para sistemas agroforestales. No es un árbol excluyente.

Madera de excelente calidad.

La altura máxima es superior a los 30 metros, con un tronco de un metro de diametro.

Apto para gran variedad de climas y suelos.

Buen cortavientos.

Magnífico arbol de sombra. Sombra en función de la densidad de árboles plantados. 

Muy ornamentales, son de utilidad en parques, jardines, campo, ciudad, zonas industriales, campos de golf, paseos, etc. 

Recuperación y estabilización de Suelos. Control de la erosión 

Lucha contra la polución. 

Resistente a condiciones moderadas de aridez y sequía una vez desarrollado.

 
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Una de las principales características de la Paulownia, especialmente de los clones seleccionados con los que trabaja Agrodesierto es su gran velocidad de crecimiento.

Esta velocidad de crecimiento es especialmente llamativa en los primeros años de desarrollo, muy especialmente en la primera temporada de Crecimiento.

Crecimiento record de cinco metros el primer año, comprobado en las pruebas efectuadas en Gran Canaria.

En lugares de climatología más fría, como en la Península Ibérica, se pueden obtener alturas de 3 - 4 metros el primer año.

El crecimiento se concentra en la primavera y el verano. El inicio del mismo se constata a partir de Febrero - Abril, dependiendo de la zona.

En caso de que el crecimiento no haya sido del todo satisfactorio por alguna razón como ataques de plagas, malas técnicas culturales, accidentes, etc, basta con cortar de nuevo la planta a ras de tierra a principios de Primavera, de todos los brotes dejar sólo el más vigoroso. 

En este caso, al contar con un sitema radicular ya desarrollado el crecimiento serrá aún más rápido, y la planta tendrá mayor vigor y altura. 

Lo arboles se pueden cortar desde que tienen un año (para pequeños postes) hasta que tienen  5 -10 años o más para madera de superior calidad. 

Como rebrota de nuevo de cepa no hay necesidad de replantar. 

Las raíces son muy poderosas, con una profundidad de hasta 9 metros, pero no tan dañinas como las de otras especies de arboles. 

No es recomendable plantar Paulownias, ni otros arboles de gran desarrollo pegados a muros, construcciones, conducciones de agua o debajo de tendidos de cables.

La anchura de la copa puede sobrepasar con facilidad los 10 metros.

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Las hojas son de gran tamaño, sobre todo las del primer año de crecimiento, de más de 60 cm. de ancho. 

Utiles como forraje. Tanto fresco como henificado.

De muy rápida descomposición, forman un excelente compost.

Aportan materia orgánica al suelo, enriqueciéndolo. 

Caducifolio. Pierde todas las hojas en Invierno.

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Flores blancas y violetas, en forma de campana, de unos 7 - 8 cm., melíferas y , formando grandes racimos.

Comestibles por animales, también son consumidas como verdura en ensalada en algunos países.

Muy melíferas, miel de excelente calidad

Epoca de Floración Invierno - Primavera

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LA MADERA

Características
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El principal producto obtenido de la Paulownia es la madera.

Usos: Carpintería en General, construcción de muebles, armarios, puertas,  ventanas, paneles, instrumentos musicales, jugetes, artesanía, construcción ligera, vigas decorativas, postes, cabañas de troncos, molduras, madera contrachapada, cajas, embalajes, palets, molduras, marcos,etc.

Muy importante: Por su resistencia y ligereza la madera de Paulownia es muy apta y especialmente indicada para mobiliario y revestimiento interior de caravanas, aviones y embarcaciones ligeras.

También para la obtención de pulpa de madera, fibra y papel.

La madera, semipreciosa, de color muy claro, muy resistente y ultra-ligera, pesa muy poco y es muy apreciada, alcanzando muy buenos precios. 

Estableciendo una comparación con los metales se podría considerar a la Paulownia como el "aluminio" de las maderas de utilidad. Un metro cúbico pesa tan sólo unos 250 kg.

De las más estables producidas intensivamente, no se tuerce, ni se deforma, ni se agrieta.

La madera es fácil de trabajar, de grano fino y admite una gran variedad de acabados. Admite muy bien pinturas, barnices y adhesivos.

De difícil combustión e hidrófuga. Textura y color parecido al fresno.

Perfecta por sus fácil procesado para la elaboración de planchas y contrachapados. 

Gran capacidad aislante, del calor y,o frío. Excelente en la construcción como revestimiento y aislamiento, interior o exterior.

Los arboles se pueden cosechar (talar) en cinco a diez años para producción de madera y en uno o dos años para producción de postes.

Fácil de descortezar (un 20% más sencillo que otros árboles).

Tiempo de secado muy corto, 24 - 48 horas en hornos para madera y de 30 a 60 días al aire libre. Esto hace innecesario el empleo de hornos de secado. Lo cual es muy ventajoso.

La calidad es algo variable, los clones o especies de paulownia de crecimiento lento tienen una madera más densa y un poco más resistente y pesada. También los arboles de climas más fríos crecen un poco más despacio y la madera es de una mayor calidad.

Los clones seleccionados de crecimiento ultrarrapido son los de madera más ligera, pero al mismo tiempo son los que presentan una mejor forma y los troncos más rectos, largos y uniformes. Desde un punto de vista económico los clones de crecimiento rápido son más rentables.

 
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Preparación del Terreno
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Los suelos perfectos para establecer plantaciones de Paulownia son todos aquellos de base arenosa, incluyendo margas y suelos volcánicos. No obstante el árbol es capaz de crecer en otros suelos, pero para ello es recomendable efectuar una ligera adecuación de los mismos.

Hay que evitar subsuelos muy duros o rocosos. Se puede comprobar la calidad del suelo haciendo una simple cata, manual o mecánica.

En caso necesario hay que efectuar un subsolado, preferentemente con maquinaria. A lo largo de cada línea de árboles a plantar.

En caso de suelos poco apropiados, con una cantidad superior al 20 % de arcilla hay que añadir una gran cantidad de materia orgánica y drenante: mulching de corteza u hojas de pino, de hojas de vetiver, compost, arena, picón, grava fina, polvo de piedras, etc.

La Paulownia no admite suelos encharcados. La tabla de agua ha de estar siempre a una profundidad mínima de 2 - 2,5 metros. El drenaje ha de ser óptimo.

En caso de que se quiera establecer plantaciones en sítios muy difíciles, donde sea necesario establecer en poco tiempo una cubierta vegetal no queda más remedio que acudir a operaciones con maquinaria pesada. Una retroexcavadora (mientras más grande mejor) equipada con una pala fina (de las empleadas en zanjas para conducciones de tuberías o cables) es lo más apropiado. En poco tiempo se puede cavar zanjas de unos dos o tres metros de profundidad (o más) y relativamente estrechas. Las zanjas se rellenan con tierra más apropiada y se plantan las Paulownias.

 
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Establecimiento de Plantaciones
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Hay que emplear siempre clones seleccionados y a ser posible de micropropagación, que se pueden plantar directamente en el campo. 

No hay que emplear nunca semillas, salvo excepciones con fines de investigación y selección de nuevos clones, pues la calidad es muy variable.

El empleo de esquejes de raiz no está muy aconsejado debido al coste y dificultad de su establecimiento, que primero ha de hacerse en vivero y luego en el campo. El índice de exito es además bastante bajo y existen riesgos de transmisión o importación de patologías.

Desde un punto de vista fitosanitario y productivo los arboles de micropropagación son siempre la alternativa más fiable y segura.

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Elección de Clones
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La tendencia hasta la fecha es de establecer plantaciones monoclonales (un sólo clon). En América del Norte (EEUU y Mexico) predominan las plantaciones de un sólo clon de la especie Paulownia elongata. En Australia lo mismo, pero de la especie P. fortunei.

Esta práctica no es errónea, pero es más aconsejable emplear una selección lo más amplia posible de especies y de clones. A los dos años se puede tener una idea muy clara de cuales funcionan mejor y cuales peor.

Los clones que demuestren un rendimiento pobre deberán descartarse para futuras plantaciones en la zona, pero no para plantaciones en otras áreas.

La distribución natural de la paulownia es enorme y cubre amplias zonas de millones de hectáreas en Asia, con una gran variación de suelos, climas y otros condicionantes. Esto explica el porque clones muy similares pueden responder de forma no idéntica a ligeras variaciones en el cultivo.

Una plantación mixta de este tipo es más resistente a las posibles plagas, condiciones adversas de cultivo, metereología, etc.

En plantaciones forestales de otras especies es una práctica cada vez más habitual el empleo de una gran variedad de clones. En eucaliptos no son raras las plantaciones que emplean veinte diferentes o más. Esto es un seguro de exito, pues si un clon en particular es susceptible a determinada plaga o a las condiciones de la zona su pérdida no significará más del 5% del total de la plantación.

El establecimiento de plantaciones con una amplia diversidad genética son una forma segura de evaluar el potencial de nuevos clones que aparezcan en el mercado, comparándolos, en similares condiciones, con los ya establecidos y sin necesidad de poner en riesgo un proyecto completo.

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Notas de Cultivo
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La Paulownia NO crece en tierra muy arcillosa. El porcentaje de arcilla no debe sobrepasar el 20%. Son preferibles siempre los sustratos arenosos, se desarrolla muy bien en arenas volcánicas y graníticas. El pH ideal del suelo va de 6 a 7.

Admite aguas con alto contenido orgánico, pero NO aguas salobres.

El marco de plantación es variable, depende sobre todo de la climatología, profundidad del suelo y características del mismo. El marco mínimo es de 2 x 3 metros, 1.600 árboles por hectárea. Los marcos de plantación habituales son de 3 x 3 metros, 1.100 árboles y 3.5 x 4 metros, 725 árboles. 

Otros marcos utilizados son 6 x 4 e incluso más, pero no existe unanimidad por parte de los productores y marcos de plantación muy amplios pueden llegar a ser antieconómicos en plantaciones madereras y son empleados con otros fines: plantaciones de sombra en áreas urbanas, producción de hojas para forraje o jardinería y paisajismo.

El riego ha de ser abundante, mínimo una vez a la semana, mejor a diario, sobre todo durante el primer año o temporada de crecimiento.

En la primera temporada de crecimiento es conveniente eliminar los brotes laterales (ramas, nunca las hojas), cada tres u cuatro semanas, hasta una distancia de un metro, o menos del extremo superior de la copa. La técnicas de poda son sencillas, pero fundamentales para obtener madera de primera calidad (exenta de nudos). Los brotes laterales se eliminan fácilmente cuando son tiernos sin necesidad de herramientas, hay que hacerlo antes de que se desarrollen o lignifiquen a fín de evitar marcas en la corteza o posibles nudos en la madera.

Existen varias técnicas de poda diferentes en función del destino de la madera y sobre todo de la zona de plantación. Actualmente estamos trabajando en un análisis comparativo para determinar las más seguras y rentables.

Resistencia al frío: Siendo fortunei la especie de Paulownia más tropical, apta para gran variedad de climas mediterráneos, subtropicales y tropicales. Presenta una tolerancia al frío bastante considerable, pudiendo desarrollarse en lugares donde las temperaturas invernales alcanzan los 10º C bajo cero. Paulownia elongata y los híbridos de fortunei x elongata son incluso más resistentes al frío, -20º C. La paulownia más resistente es P. tomentosa, que aunque no se emplea en explotaciones debido a su crecimiento poco apropiado produce una madera especialmente apreciada y actualmente hay investigaciones orientadas a obtener clones de interés comercial.

En algunas zonas muy frías los troncos del primer año se protegen de quemaduras o los ataques de herbívoros, especialmente ciervos, con tubos de plástico preparados al efecto.

Las plantaciones a partir de uno o dos años de edad, dependiendo de las condiciones ambientales no necesitan apenas cuidados o mantenimiento.

La Paulownia se beneficia, como muchos otros cultivos de la inoculación con Micorrizas (hongos simbióticos). Una línea de investigación, que ahora se está contemplado es la evaluación comparativa de rodales inoculados y el empleo de diversos nutrientes naturales, con preferencia de pH neutro, como el humus de lombriz, el compost vegetal y los alginatos (base de algas).

 
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Cultivo Forzado
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El primer año es factible cultivar los árboles en vivero en condiciones controladas, incluso bajo invernadero, se debe emplear una mezcla profunda de sustratos ricos, ligeros y con buen drenaje.

El marco de plantación es de 1 x 1. Los invernaderos, en caso de usarlos han de ser muy altos, de unos siete metros como mínimo. La profundidad de los sustratos óptimos ha de ser de uno a dos metros como mínimo.

Al llegar el periodo de reposo se retiran los árboles, preferiblemente con maquinaria pesada de transplante, y con el mayor cepellón posible, se trasladan a la ubicación definitiva y se plantan.

Este sistema permite una mayor homogeneidad en las plantaciones y fustes más altos en zonas que no son las más aptas para el cultivo de la paulownia, especialmente en zonas de suelos pobres, frías o con imposibilidad de aportes hídricos regulares.

En atmósferas de clima controlado se pueden obtener resultados de auténtico récord, con árboles de más de seis metros.

 
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Plagas y Enfermedades
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Las Paulownias son árboles muy resistentes y relativamente libres de enfermedades. No obstante es recomendable extremar las precauciones cuando se importe material a nuevas áreas y procurar trabajar siempre con clones de micropropagación certificados fitosanitariamente.

Listado de las principales plagas del cultivo

En China:

Mycoplasma sp. o Fitoplasmas

Partes afectadas: Toda la Planta: hojas, ramas, troncos, flores y raíces.
Produce la enfermedad llamada "Escoba de Bruja" o "Witches' Broom". Se propaga por el empleo de material contaminado y por insectos chupadores de savia. Esta enfermedad aparentemente está localizada en las áreas de distribución natural de la Paulownia en Asia, también ha aparecido en Estados Unidos.
Las semillas y plantas de Micropropagación no transmiten la enfermedad. Sí es transmitida por esquejes o estacas de raiz. (aunque el material es factible de ser desinfectado).

Enfermedades por hongos:

Sensible a antracnosis (Sphaceloma sp y S. paulowniae) Atacan hojas, tallos y brotes. Especialmente en arboles jóvenes y en condiciones de temperatura cálida 25º C y alta humedad 90 - 100%.

Hongos de las especies Rhizoctonia solani and Fusarium sp.

Otros hongos: Phyllactinia imperialis Miyabe, Uncinula clintonii Peck, Cercospora paulowniae Hori, Mycosphaerella paulowniae Shirai et Hara, Valsa paulowniae Miyabe et Hemmi, Septobasidium tanakae (Miyabe) Boed et Steinm.

Parásitos vegetales:

Dos especies de Loranthus,  también conocidos como Muérdagos, Loranthus parasiticus (Linn.) Merr. and Loranthus yadoriki Sieb. Son plantas parásitas de considerable tamaño y capaces de causar algunos daños al debilitar la planta atacada.  En cultivo fuera de Asia es muy improbable que la planta se vea atacada.

Insectos fitófagos y defoliadores:

Debido a la naturaleza de las hojas de las paulownias, grandes y nutritivas, que constituyen un buen forraje, esta planta, auunque muy resistente, puede ser atacada por algunas especies. En Asia las principales plagas de insectos fitófagos que le pueden afectar son: Agrotis ypsilon (Rott.), A. toxionis Butler, Euxoa segetum Schiff, Serica orientalis Matsch, Anomala corpulenta Matsch, Holotrichia diomphalia, Gryllotalpa unispina Saussure, G. africana palisot de Beauvois, Empoasca flavescens (Fabricius), Cicadalla viridis L., Cryptotothlea variegata Snellen, Psilogramma menephron Cramer, Batocera horsfieldi Hope, Megopis sinica White y Basiprionota bisignata Boh.

En Australia:

Muchos cultivadores australianos aseguran que la isla-continente se encuentra libre de enfermedades, esto no es cierto y además es peligroso.

Si alguien niega la existencia de enfermedades demuestra que no está al corriente de las mismas y que no se preocupa de mantener un estado de vigilancia y control, ni de suministrar material certificado libre de plagas. Esto es una advertencia, no una descalificación: Algunos de nuestros mejores y más fiables proveedores de material seleccionado se encuentran en Australia.

En Australia los mayores problemas son:

Orugas (caterpillars): Heliothis y Helicoverpa

Ácaros: "Two spotted mite", "Tomato russet mite" y "Broad mite".

Enfermedades fúngicas de la raiz: (con mucho el mayor y más grave problema): Phytophthora root rot (podredumbre de la raiz) y Armillaria stump rot (podredumbre de la base del tronco).

 
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 La Paulownia - El Libro
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Tenemos preparado un libro - guía muy completo sobre las ventajas, utilidad, cultivo, producción y potencial de la Paulownia.

Si alguna editorial se muestra interesada puede contactar directamente con Agrodesierto.

Estamos también estudiando alguna manera sencilla y segura de publicar en internet.

 
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El Futuro de la Paulownia
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La acogida y el interés de estas páginas de Agrodesierto sobre la Paulownia han sido considerables. Hemos recibido mucha solicitud de información y colaboración de diversas partes del mundo, muy especialmente desde Mexico y otros países americanos.

Hemos promovido un pequeño estudio sobre las características de la madera de Paulownia, que está llevando a cabo en la Universidad de Córdoba (España) el Catedratico de Ingenieria Quimica D . Luis Jimenez Alcaide y los resultados están siendo muy satisfactorios para la obtención de carbón, pasta de papel y madera. En breve publicaremos los resultados.

Este arbol ha sido más que probado en varios ensayos en el Archipiélago Canario, por tanto hemos dado por concluida la fase de pruebas y hemos pasado a la fase de multiplicación masiva con la participación de la empresa colaboradora Arid - Xerics, S.L. especializada en la multiplicación, promoción, y distribución de clones selectos de Paulownia.

 
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Oportunidades de Inversión
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Agrodesierto cuenta con estudios económicos, y proyectos de explotación, sobre la viabilidad de plantaciones de Paulownia a corto y medio plazo, 1 - 8 años, para producción mixta de madera y postes en Gran Canaria. En el Archipiélago Canario el coste de la madera es el más caro de Europa y el 98% del consumo local es importado. 
 
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Desarrollo de Plantaciones
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En Agrodesierto estamos trabajando por el desarrollo de la Paulownia como alternativa forestal. 

Estamos desarrollando un ambicioso proyecto de colaboración con varias empresas y la plantaciones de árboles se están multiplicando.

Nuestro proyecto inicial se limitaba al Archipiélago Canario, donde el desarrollo de las Paulownias es espectacular en las zonas más apropiadas. Pero donde la acogida o el exito de estos árboles como plantaciones comerciales no ha resultado debido a la falta de iniciativa empresarial.

En el año 2.000 se plantaron de forma experimental unas dos docenas de árboles en Gran Canaria. En el 2.001, consolidados los programas de micropropagación de Arid-Xerics, S.L. se han establecido plantaciones en Galicia, Andalucía, Cataluña, Aragón, Castilla y Portugal. Habiendo ya más de 7.000 árboles establecidos en el año 2001.

Actualmente hay una única empresa en Europa que presta servicios de producción y venta de plantas de Paulownia de clones seleccionados por micropropagación:

Arid - Xerics, S.L. en el Archipiélago Canario. Producción de árboles, asesoría y promoción/venta de madera. Dispone actualmente de una amplia selección de clones de Paulownia, producidos por micropropagación y unas condiciones inmejorables de comercialización.

En el año 2.004 se ha establecido un programa de colaboración con los Servicios Forestales del Cabildo de Gran Canaria donde se contempla el ensayo y promoción de Paulownias (y otras especies) como alternativa agroforestal de alto rendimiento para evitar el abandono de fincas agrarias, el deterioro del paisaje rural, la degradación del suelo y fomentar la diversificación económica insular, al tiempo compatible con otras actividades o cultivos y con la recuperación natural de la flora endémica, que se beneficia de la cobertura forestal de especies pioneras como la paulownia.

 
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Cultive Paulownias
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Una hectárea abandonada y plantada de paulownias puede ser, de hecho lo es, mucho más rentable que la mayor parte de los cultivos anuales.

Si no quiere desplazar sus cultivos tradicionales siempre podrá plantar paulownias en los márgenes de las fincas o en las zonas residuales.

En China, y ahora en España y Latinoamérica los cultivos intercalados de paulownias y gramíneas (u otros cultivos) están bastante difundidos y han sido tan acertados que, con los marcos de plantación adecuados, la productividad de estos cultivos mixtos o asociados es superior.

Independientemente de su país o continente, si dispone de tierra apropiada: suelta, ligera, bien drenada y profunda, posibilidad de agua, e interés por convertirse en Productor de Madera de Paulownia no pierda ni un día más.

 
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Links de Utilidad
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Xerics - Vivero de Paulownias de Micropropagación - Clones de Alta Selección.
http://www.xerics.com/paulownias.html
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Xerics - Fotos de Paulownias. Paulownia Photos. Paulownia Pics.
http://www.xerics.com/paulowniasfotos.html
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Xerics - Madera de Paulownia.
http://www.xerics.com/paulowniamadera.html
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Paulownia en China: Cultivo, Usos y Características. Chinese Academy of Forestry Staff.
http://www.idrc.ca/library/document/071235/
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